Complexité

Dans toute innovation sociale, il faut qu’un ensemble de circonstances rendent l’action possible. L’astuce est de saisir le rapport entre divers éléments. Et pour ce faire, nous devons souvent changer notre façon de penser. Il faut cesser de voir le monde comme étant simple, ou même seulement compliqué. Pour comprendre l’innovation sociale, nous devons considérer le monde dans toute sa complexité.

Le regard classique sur le monde compare son fonctionnement à celui d’une machine. Nous disons « tout va comme sur des roulettes » ou « comme une machine bien huilée », et les gens sont des « ressources humaines » qui se servent « d’outils » de gestion. En utilisant la métaphore de la machine, souvent inconsciemment, nous faisons abstraction des aspects vivants de notre monde et de notre travail. La science de la complexité voit la vie comme elle est : imprévisible, émergente, évolutive et adaptable – rien de comparable à une machine. Et, même s’il en découle que nous ne pouvons contrôler le monde comme s’il s’agissait d’une machine, nous ne sommes pas non plus impuissants. En nous inspirant d’idées sur la façon de changer le monde, nous pouvons participer activement à la définition de ces changements.

Tous les systèmes complexes, de l’être humain aux marchés boursiers et aux organismes mondiaux, partagent des comportements qui ne s’expliquent pas par leurs éléments. Le tout diffère de la somme des parties. Dans les systèmes complexes, les relations sont la clé. Les liens ou relations définissent le fonctionnement des systèmes; un organisme se définit par ses relations, non pas par son organigramme. Cette perception est cruciale pour comprendre comment les systèmes complexes diffèrent de systèmes simples ou compliqués. Le tableau suivant illustre ces différences:

SIMPLE COMPLIQUÉ COMPLEXE
Faire un gâteau Lancer une fusée vers la lune Élever un enfant
La recette est indispensable Il faut de stricts protocoles ou formules Les protocoles stricts ont une application limitée ou sont inefficacesv
Les recettes sont testées pour qu’elles soient faciles à reproduire Réussir le lancement augmente la probabilité de réussite du prochain Élever un enfant donne de l’expérience mais ne garantit pas le succès avec le suivant
Aucun savoir-faire particulier n’est nécessaire, mais l’expérience accroît le taux de réussite Le succès exige beaucoup de savoir-faire et de formation dans divers domaines d’études Le savoir-faire est utile mais seulement s’il est conjugué à une sensibilité aux besoins de l’enfant
Une bonne recette produit presque toujours le même gâteau Les éléments clés de chaque fusée DOIVENT être identiques pour obtenir un succès Chaque enfant est unique et doit être traité comme tel
Les meilleures recettes donnent chaque fois de bons résultats Le résultat peut être prévu avec une grande certitude Le résultat n’est jamais assuré
Une bonne recette indique la quantité et la nature des « éléments » nécessaires et précise l’ordre dans lequel les combiner, mais il est possible d’expérimenter Le succès dépend d’un plan directeur qui, à la fois, gère le développement de chaque partie et précise leur relation au moment de l’assemblage Les parties sont inséparables du tout; l’essence se situe dans la relation entre différentes personnes, différentes expériences et différents moments

Une innovation sociale réussie comporte les trois types de problèmes – simple, compliqué et complexe – mais le moins compris est le problème complexe. Pourtant la complexité est le niveau le plus fondamental quand nous voulons comprendre comment se produit une innovation sociale. Nous savons que des interactions complexes peuvent produire une innovation sociale. Les personnes, les actions et les organismes pris individuellement jouent tous un rôle, mais ce sont les règles subtiles de l’engagement, entre et parmi les éléments, qui sont la force qui semble donner une vie propre aux initiatives. Autrement dit, les systèmes complexes comportent des relations. Les militants sociaux peuvent en tenir compte et tirer d’autres idées de la théorie de la complexité pour accroître les chances de succès. Non pour garantir le succès. Il n’y a pas de garanties ni de certitudes. Nous pouvons toutefois nous efforcer de faire pencher la balance en faveur d’innovations sociales réussies même si tout semblerait s’y opposer.

Complexity

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